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Franck Amsallem

Merci à Franck Amsallem d'avoir répondu à des questions au sujet de ses disques parus en 2009 et 2014

Biographie officielle

Franck Amsallem est né en 1961 à Oran (Algérie), puis grandit à Nice. A 7 ans, ses parents ayant rapatrié le piano familial lui font prendre des cours de classique qu’il abandonne au bout de quelques années. La famille nombreuse, le petit appartement, ne sont pas propices aux leçons de piano de la vieille professeur. Toutefois, la famille possède une large collection de 45 tours où Ray Charles côtoie Glenn Miller et les Four Tops. Logiquement, à l’adolescence, il est donc séduit par les sonorités du blues et du swing et va s’inscrire au conservatoire de Nice où, considéré trop vieux pour le piano, il s’inscrira en saxophone classique et y obtiendra vite un premier prix.

Mais le piano reste son premier amour. Très vite son nom circule sur la Côte d’Azur, il travaille beaucoup à Monte Carlo, apprend des centaines de standards , “j’ai toujours par-dessus tout, adoré la musique américaine” , et à 17 ans, John Lewis le choisit pour sa “Leçon de Musique”. Ayant jammé au festival off avec Jerry Bergonzi, Mike Brecker et Richie Cole, ceux-ci l’encouragent à partir se perfectionner aux USA. Ce sera au Berklee College en 1981. Un grand écart. “A l’époque, à 19 ans, je ne me voyais pas faire le métier de variétés à Paris et accessoirement jouer du jazz (...). C’était tout ou rien”. A Boston, Franck Amsallem teste vite les limites du système, mais séduit par le big band d’Herb Pomeroy où il apprend le métier de l’écriture et du grand orchestre y reste 3 ans et remporte plusieurs awards. L’appel du large est toujours là pourtant, et en fin 1985 il débarque à New York. “De très bons pianistes de jazz, il y en a, mais qui soient également de très bons compositeurs, c’est cela qui fait la différence”. Il prend alors à la Manhattan School of Music, des cours de composition pour grand orchestre avec Bob Brookmeyer, et de piano classique avec Phil Kawin. Leur influence l’accompagnera longtemps. Et le métier rentre. La formidable expérience du jazz new-yorkais, en tant qu’accompagnateur, puis en leader. Faire ses classes comme tous ses maîtres l’ont fait avant. « Pour ceux qui n’ont pas connu cette discipline, cela s’entend dès les premières notes ». Irremplaçables, les rencontres et les confrontations avec les tous meilleurs musiciens du moment. 2e prix au Great American Jazz competition , à Jacksonville. Le 3e prix va à Brad Mehldau. « Tout cela est bien, mais une carrière en leader, c’était vraiment trop tentant ».
A 28 ans, en 1990, avec l’aide de la Fondation de la Vocation, et celle du National Endowment for the Arts qui lui a décerné une rare fellowship, Franck Amsallem enregistre en trio “Out A Day” avec Gary Peacock et Bill Stewart. De partout les critiques affluent, très élogieuses voire superlatives. « Ces morceaux sont parmi les meilleurs pour piano trio que nous ayons entendu depuis très longtemps » (Penguin). “L’on ne peut s’attendre qu’à l’excellence du travail de ce jeune musicien qui a préparé avec tant de soin ce premier enregistrement, extrêmement recommandé (Cadence)”. Immédiatement remarqué, Franck Amsallem collabore à «New York Stories » en compagnie de Joshua Redman et Roy Hargrove sur Blue Note. Vient ensuite une longue collaboration avec le saxophoniste Tim Ries. “Regards” obtient 4 étoiles dans Down beat, Jazz Times trouve le CD “irrésistible”. “Is That So”, un duo avec également la participation de Leon Parker, est remarqué par les Inrockuptibles pour ses « escapades musclées et recueillements teintés de mélancolie » (Franck Medioni), “Years Gone By”, avec Daniel Humair et Riccardo Del Fra, obtient de rares éloges dans la presse française, « ils s’entendent si bien, tissent une si belle lumière (…) Ne pouvoir reprocher à ce magnifique pianiste que d’avoir été trop modeste est une rare éloge (…), Il n’y a pas lieu de lui mesurer les compliments, l’avenir lui appartient » (Alain Gerber, Diapason).
Finalement “On Second Thought”, est unanimement souligné comme un CD d’une rare intensité, un enregistrement live ou tout est réussi, « Des premières comme celles-là sont à inscrire sur un livre d’or » (Sylvain Siclier, Le Monde).
Franck Amsallem s’est produit dans bien des grands festivals, de Juan les Pins à Pori, Nice ou Molde, en trio, duo, quartet et solo. Il a aussi accompagné en tournée Gerry Mulligan ou Harry Belafonte, s’est produit au sein des formations de Maria Schneider ou de Joe Chambers, a composé pour big band, orchestre de chambre et orchestre à cordes. “J’aime la variété des situations, apprendre au fil des rencontres, se remettre en question, rien de préétabli”. A l’automne 2003, Franck Amsallem se remet au trio dans “Summer Times”, paru sur le label Nocturne qui signe Franck Amsallem pour 3 albums, avec Johannes Weidenmuller à la contrebasse et Joe Chambers à la batterie. Jazzman («Cet album vise à l’équilibre parfait dans tous les sens du terme»), Jazztimes («laid-back yet brash, simple yet complex, unassuming yet confident, and above all original») saluent encore une fois ce nouvel opus.
En 2004, Nocturne réedite “Out A Day”. "J'ai aimé étudier, jouer, ou simplement vivre aux Etatsunis pendant vingt ans, mais je suis vraiment satisfait d'être de retour sur le vieux continent, surtout après l'agitation de ces dernières années à NY".
A l'automne 2005, "A Week In Paris", Franck enregistre un hommage à Billy Strayhorn, avec Elisabeth Kontomanou et Stephane Belmondo en invités. Jazz Magazine et Jazzman saluent encore chaudement cet opus. Ces dernières années, Franck s'est produit aux USA, Canada, pour une tournée de 9 villes en Afrique du Sud, Israël, Chine, Hollande, Belgique, Croatie, Portugal, Espagne, Armenia, Liban, Mexique, Vietnam, Indonésie, Algérie et pour une tournée de cinq pays en Amérique Centrale.
Du solo a l'orchestre symphonique, en passant par le big band. "Amsallem Sings", paru en 2009, le montre dans son environnement le plus personnel : piano-voix. Franck a accompagné de nombreux chanteurs et sait faire ressortir ce qu’il y a de plus essentiel et d’intime dans une chanson. Son nouvel opus « Franck Amsallem Sings Vol. II », enregistré en trio, sortira en septembre 2014

Ecouter...

Franck Amsallem
Sings volume deux

Franck Amsallemn, piano,voix
Sylvain Romano, contrebasse
Karl Jannuska, batterie

Nombreux beaux disques de jazz vocal paraîtront en cette rentrée de septembre 2014, ainsi ce second volume du pianiste, compositeur, arrangeur et chanteur Franck Amsallem, qui paraît le 1er septembre, cinq ans après le précédent ... cette fois il joue et chante dans un trio classique de jazz et non seul au piano.
Cela fait longtemps que ce musicien aux multiples casquettes a choisi cette voie, puisque ainsi l'expliquait-il lors du premier "Sings" : "Je chante depuis longtemps en semi pro, c'est-à-dire occasionnellement, depuis l'âge de 18 ans. J'ai pris des cours de chant à Berklee en 1981[..]et de plus, j'ai toujours énormément aimé la musique américaine. Donc avec mes aptitudes naissantes ou affirmées de chanteur, il était normal que cela soit une étape de ma carrière à un moment ou à un autre." Une étape qui se prolonge donc mais évolue puisque cette fois au lieu de s'accompagner seul, il a par contre choisi d'enregistrer en trio avec deux jeunes musiciens qu'il a vu grandir et qui sont ses compères depuis nombreuses années, explique-il à l'occasion d'un nouvel entretien à lire plus bas dans la page....cliquez ici pour le lire et voir une vidéo

Franck Amsallem chante

Alors qu'il avait 20 ans, le jazzman Franck Amsallem qui ne voulait être catalogué ni pianiste de standards ni compositeur de musique "originale" mais plutôt jazzman complet, a quitté la ville de Nice pour se rendre aux USA où il a pris des cours de chant dans la meilleure école de musique américaine considérant, et il a bien raison, que les pianistes qui nous touchent le font d'abord "quand leur clavier chante réellement les mélodies"... Cela fait donc plusieurs années qu'il fait chanter son piano mais aujourd'hui grâce à Daniel Yvinek qui produit ce disque on peut le découvrir associant son piano chantant à sa propre voix chantante, dans ce nouvel album, le dixième qu'il enregistre en tant que leader, cette fois en simple piano/voix.
Il a choisi ses chansons dans un répertoire de standards, de mélodies venant de maîtres comme Cole Porter, Jérome Kern, Harold Harlen.... Pas question pour le jazzman de faire des éclats de voix mais bien d'accompagner simplement et sobrement son piano, offrant les chansons de ce "duo" instrumental et vocal dans une texture sonore unifiée, tendre et veloutée, qui se révèle des plus agréables.
Franck Amsallem a bien voulu répondre à quelques questions sur ce disque...cliquez ici pour lire la suite et écouter des extraits

 


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